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Identifizierung der Schlange

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Kann jemand diese Schlange identifizieren? Fotografiert in einem Haus in Los Lunas, NM, USA.


Schauen Sie sich die Wüstenkönigsnake an (Lampropeltis getula superba). Sie stammt aus New Mexico.

Quelle: Wüstenkönigsnake (Wikipedia)


Was definiert verschiedene Arten der Schlangenbewegung?

Tiere bewegen sich auf unterschiedliche Weise, was zum Teil durch die große Vielfalt an Gangarten und Modi angezeigt wird, die für die Fortbewegung von Wirbeltieren beschrieben wurden. Viele Gangunterschiede bei Tieren mit Gliedmaßen sind mit einer sich ändernden Geschwindigkeit verbunden, während verschiedene Arten der Fortbewegung von Schlangen oft mit der Bewegung auf verschiedenen Oberflächen verbunden sind. Seit mehreren Jahrzehnten werden verschiedene Arten der Schlangenbewegung als eine von vier Hauptmodi kategorisiert: geradlinig, seitliche Wellen, seitliche Windung und Ziehharmonika. Neuere empirische Arbeiten zeigen, dass das Schema der vier Arten der Schlangenbewegung zu konservativ ist. Zum Beispiel ändert sich während der seitlichen Wellenbewegung im Wasser das Timing zwischen Muskelaktivität und seitlicher Biegung entlang der Länge der Schlange, was anders ist als bei der seitlichen Wellenbewegung an Land. Das motorische Muster, das verwendet wird, um ein Durchhängen zu verhindern, während Lücken überbrückt werden, deutet auch darauf hin, dass baumartige seitliche Wellen auf schmalen Oberflächen oder mit wenigen diskreten Stützpunkten ein anderes motorisches Muster aufweisen als terrestrische seitliche Wellen, wenn die gesamte Länge der Schlange unterstützt wird. Bei allen Arten der Ziehharmonika-Fortbewegung ändert sich der Abstand vom Kopf zum Schwanz erheblich, da sich Schlangen abwechselnd beugen und dann unterschiedliche Teile ihres Körpers strecken. Schlangen, die auf Zylinder mit Ziehharmonika klettern, üben jedoch nach medial Kräfte aus, um einen Halt am Ast zu erreichen, während Tunnel ein seitliches Drücken erfordern, um einen Verankerungsbereich zu bilden. Darüber hinaus werden für diese beiden Arten der Ziehharmonikabewegung unterschiedliche Bewegungsmuster verwendet. Manche Schlangen erklimmen senkrechte Zylinder mit schraubenförmiger Umschlingung ganz um den Zylinder, während alle anderen Formen von Ziehharmonika Bereiche des Körpers abwechselnd nach links und rechts beugen. Aktuelle Daten unterstützen geradlinige Fortbewegung und Seitenwindung als unterschiedliche Modi, während seitliche Wellen und Ziehharmonika am besten verwendet werden, um Gangkategorien mit einigen vereinheitlichenden Ähnlichkeiten zu definieren. Teilweise aufgrund unterschiedlicher motorischer Muster schlage ich vor, fünf bzw. vier verschiedene Arten von seitlicher Wellung bzw. Ziehharmonika zu erkennen, was zu insgesamt 11 verschiedenen Gängen führt, die zuvor nur als vier erkannt wurden.


Inhalt

Die Mehrheit der erwachsenen Seeschlangenarten wird zwischen 120 und 150 cm (4 und 5 ft) lang, [6] wobei die größten, Hydrophis spiralis, bis zu einer maximalen Höhe von 3 m (10 ft). [7] Ihre Augen sind relativ klein mit einer runden Pupille [8] und die meisten haben Nasenlöcher, die sich dorsal befinden. [9] Die Schädel unterscheiden sich nicht wesentlich von denen irdischer Elapiden, obwohl ihr Gebiss relativ primitiv ist mit kurzen Reißzähnen und (mit Ausnahme von Emydocephalus) bis zu 18 kleinere Zähne dahinter im Oberkiefer. [3]

Die meisten Seeschlangen sind vollständig im Wasser lebend und haben sich in vielerlei Hinsicht an die Meeresumgebung angepasst, von denen die charakteristischste ein paddelartiger Schwanz ist, der ihre Schwimmfähigkeit verbessert hat. [10] In unterschiedlichem Maße sind die Körper vieler Arten seitlich zusammengedrückt, insbesondere bei den pelagischen Arten. Dies hat oft dazu geführt, dass die ventralen Schuppen verkleinert wurden, sogar schwer von den angrenzenden Schuppen zu unterscheiden waren. Ihr Fehlen von Bauchschuppen bedeutet, dass sie an Land praktisch hilflos sind, aber da sie ihren gesamten Lebenszyklus auf See verbringen, müssen sie das Wasser nicht verlassen. [6] [9]

Die einzige Gattung, die die vergrößerten Bauchschuppen beibehalten hat, sind die Seekraits, Laticauda, mit nur fünf Arten. Diese Schlangen gelten als primitiver, da sie immer noch einen Großteil ihrer Zeit an Land verbringen, wo ihre Bauchschuppen ihnen den nötigen Halt geben. [6] [9] Laticauda Arten sind auch die einzigen Seeschlangen mit Innenschuppen, das heißt, ihre Nasenlöcher befinden sich nicht dorsal. [10]

Da die Zunge einer Schlange ihre Geruchsfunktion unter Wasser leichter erfüllen kann, ist ihre Wirkung im Vergleich zu terrestrischen Schlangenarten kurz. Nur die gegabelten Spitzen ragen durch eine geteilte Kerbe in der Mitte der Rostralschuppe aus dem Maul heraus. [3] Die Nasenlöcher haben Klappen, die aus einem speziellen Schwammgewebe bestehen, um Wasser auszuschließen, und die Luftröhre kann bis zur Mündung des kurzen Nasengangs in den Gaumen gezogen werden. Dies ist eine wichtige Anpassung für ein Tier, das zum Atmen an die Oberfläche muss, dabei aber seinen Kopf möglicherweise teilweise unter Wasser hat. Die Lunge ist sehr groß geworden und erstreckt sich fast über die gesamte Körperlänge, obwohl angenommen wird, dass sich der hintere Teil entwickelt hat, um den Auftrieb zu unterstützen und nicht um Gas auszutauschen. Die verlängerte Lunge dient möglicherweise auch als Luftspeicher für Tauchgänge. [6] [9]

Die meisten Arten von Seeschlangen sind in der Lage, durch die Oberseite ihrer Haut zu atmen. Für Reptilien ist dies ungewöhnlich, da ihre Haut dick und schuppig ist, aber Experimente mit der schwarz-gelben Seeschlange, Pelamis platura (eine pelagische Art) haben gezeigt, dass diese Art etwa 25% ihres Sauerstoffbedarfs auf diese Weise decken kann, was längere Tauchgänge ermöglicht. [11]

Wie andere Landtiere, die sich an das Leben in einer Meeresumwelt angepasst haben, nehmen Seeschlangen durch ihre Nahrung und durch versehentliches Verschlucken von Meerwasser erheblich mehr Salz auf als ihre Verwandten auf dem Land. Dies bedeutete, dass sie ein wirksameres Mittel zur Regulierung der Salzkonzentration ihres Blutes entwickeln mussten. Bei Seeschlangen haben sich die hinteren Unterzungendrüsen, die sich unter und um die Zungenscheide befinden, entwickelt, damit sie mit ihrer Zungenbewegung Salz ausstoßen können. [3] [9]

Die Schuppenbildung bei Seeschlangen ist sehr variabel. Im Gegensatz zu terrestrischen Schlangenarten mit Schuppenschuppen zum Schutz vor Abrieb überlappen sich die Schuppen der meisten pelagischen Seeschlangen nicht. Riffbewohnende Arten, wie z Aipysurus, haben Schuppenschuppen zum Schutz vor den scharfen Korallen. Die Schuppen selbst können glatt, gekielt, stachelig oder körnig sein, wobei letztere oft wie Warzen aussehen. Pelamis hat Körperschuppen, die "zapfenartig" sind, während die an seinem Schwanz nebeneinander sechseckige Platten sind. [9]

Sehen, Chemorezeption (Zungenschnalzen) und Hören sind wichtige Sinne für terrestrische Schlangen, aber diese Reize werden im Wasser verzerrt. [12] [13] Die schlechte Sicht, chemische Verdünnung und Begrenzung von Bodenschwingungen unter Wasser legen nahe, dass Seeschlangen und Seekraits einzigartige sensorische Fähigkeiten haben, um den relativen Mangel an anderen sensorischen Hinweisen zu kompensieren. [14]

Über das Sehen von Seeschlangen ist sehr wenig bekannt. Eine Studie über retinale Photorezeptoren von Wirbelsäulenbauch, Lapemis curtus, und gehörnt, Acalyptophis peronii, Seeschlangen fanden drei Klassen von Sehpigmenten alle aus Zapfenzellen. [15] Trotz des Fehlens von Stäbchenzellen in Seeschlangenaugen konnte Simeos et al. gefundene Gene aus Stäbchenzellen (rh1) wurden immer noch exprimiert [16], was darauf hindeutet, dass einige Zapfen bei Seeschlangen umgewandelte Stäbchen sein könnten. Verhaltensbeobachtungen weisen jedoch darauf hin, dass das Sehen eine begrenzte Rolle beim Beutefang und der Partnerwahl spielt, aber Schallschwingungen und Chemorezeption können wichtig sein. [17] [18] Eine Studie identifizierte kleine Sinnesorgane am Kopf von Lapemis curtus [19] ähnlich den Mechanorezeptoren in Alligatoren und der Wasserschlange Acrochodus, die verwendet werden, um die Bewegung von Fischbeute zu spüren. [20] Westhoff et al. aufgezeichnete auditive Gehirnreaktionen auf Vibrationen unter Wasser in Lapemis curtus, [21] die empfindlich genug sind, um Bewegungen in der Beute zu erkennen, aber nicht so empfindlich waren wie die Seitenliniensysteme von Fischen. Ebenso scheint das Sehen für die Partnersuche von begrenzter Bedeutung zu sein. Shine experimentierte mit dem Auftragen von Hautsekreten (Pheromonen) auf schlangenähnliche Objekte, um zu sehen, ob männliche Seeschlangen mit Schildkrötenkopf, Emydocephalus annulatus, werden von weiblichen Pheromonen angezogen. Shine fand heraus, dass Pheromone wichtiger sind, wenn das Männchen über kurze Distanzen (weniger als 1 m) in Kontakt mit einem Objekt kommt, obwohl das Sehen auf kurze Distanzen nützlich sein kann. [22]

Die olivgrüne Seeschlange, Aipysurus laevis, hat Photorezeptoren in der Haut seines Schwanzes, die es ihm ermöglichen, Licht zu erkennen und vermutlich sicherzustellen, dass er, einschließlich seines Schwanzes, tagsüber vollständig in Korallenlöchern versteckt ist. Während andere Arten nicht getestet wurden, A. laevis ist in dieser Hinsicht möglicherweise nicht einzigartig unter Seeschlangen. [23]

Andere einzigartige Sinne, wie elektromagnetischer Empfang und Druckerkennung, [24] wurden für Seeschlangen vorgeschlagen, aber wissenschaftliche Studien müssen noch durchgeführt werden, um diese Sinne zu testen. [14]

Seeschlangen sind hauptsächlich auf die warmen tropischen Gewässer des Indischen Ozeans und des westlichen Pazifischen Ozeans beschränkt [6], wobei einige Arten weit in Ozeanien gefunden wurden. [25] Das geografische Verbreitungsgebiet einer Art, Pelamis-Plattur, ist breiter als die aller anderen Reptilienarten, mit Ausnahme einiger Meeresschildkrötenarten. [3] Es erstreckt sich von der Ostküste Afrikas, von Dschibuti im Norden bis Kapstadt im Süden, [26] über den Indischen Ozean, den Pazifik, nach Süden bis zur Nordküste Neuseelands, [25] [ 27] bis zur Westküste Amerikas, wo sie vom nördlichen Peru im Süden (einschließlich der Galápagos-Inseln) bis zum Golf von Kalifornien im Norden vorkommt. Isolierte Exemplare wurden so weit nördlich wie San Diego und Oxnard in den Vereinigten Staaten gefunden. [28]

Seeschlangen kommen im Atlantik nicht vor. [9] Pelamis möglicherweise dort gefunden würden, wenn es nicht die kalten Strömungen vor Namibia und im Westen Südafrikas wären, die es daran hindern, in den östlichen Südatlantik oder südlich des 5° südlichen Breitengrads entlang der südamerikanischen Westküste zu gelangen. Seeschlangen kommen im Roten Meer nicht vor, was vermutlich auf den erhöhten Salzgehalt zurückzuführen ist, sodass keine Gefahr besteht, dass sie den Suezkanal überqueren. Ein Mangel an Salzgehalt wird auch als Grund dafür angesehen Pelamis nicht über den Panamakanal in die Karibik gelangt ist. [3]

Trotz ihrer Anpassung an das Meer bevorzugen die meisten Seeschlangen flache Gewässer in der Nähe von Land, um Inseln und besonders etwas geschützte Gewässer sowie in der Nähe von Flussmündungen. [6] [10] Sie können Flüsse hinauf schwimmen und wurden bis zu 160 km (100 Meilen) vom Meer entfernt gemeldet. [10] Andere, wie z P. platurus, sind pelagisch und werden in Treiblinien gefunden, Ansammlungen von schwimmendem Schutt, die durch Oberflächenströmungen zusammengebracht werden. [29] Einige Seeschlangen bewohnen Mangrovensümpfe und ähnliche Brackwasser-Lebensräume, und es werden zwei Binnen-Süßwasserformen gefunden: Hydrophis semperi kommt im Taalsee auf den Philippinen vor, und Laticauda-Geschirr im Lake Te Nggano auf Rennell Island auf den Salomonen. [9]

Seeschlangen sind im Allgemeinen zögerlich zu beißen, [6] [7] und gelten normalerweise als mild-temperiert, obwohl Unterschiede zwischen Arten und Individuen beobachtet werden. [25] Einige Arten, wie z P. platurus, die sich ernähren, indem sie ihre Beute einfach hinunterschlucken, beißen eher, wenn sie provoziert werden, da sie ihr Gift mehr zur Verteidigung zu verwenden scheinen. Andere, wie z Laticauda spp., verwenden ihr Gift zur Immobilisierung von Beutetieren. Seeschlangen werden oft ohne Bedenken von lokalen Fischern gehandhabt, die sie mit bloßen Händen entwirren und zurück ins Wasser werfen, normalerweise ohne gebissen zu werden, wenn sich die Schlangen häufig in Fischernetzen verfangen. [6] [9] Als viel aggressiver berichtete Arten umfassen Aipysurus laevis, Astrotia stokesii, Enhydrina schistosa, Enhydrina zweifelt, und Hydrophis ornatus. [10]

An Land werden ihre Bewegungen sehr unregelmäßig. Sie kriechen in diesen Situationen unbeholfen und können ziemlich aggressiv werden, indem sie wild auf alles zuschlagen, was sich bewegt, obwohl sie nicht in der Lage sind, sich wie terrestrische Schlangen zusammenzurollen und zu schlagen. [7] [8]

Seeschlangen scheinen Tag und Nacht aktiv zu sein. Morgens und manchmal spät nachmittags kann man sie an der Oberfläche im Sonnenlicht sonnen und tauchen, wenn sie gestört werden. [6] Es wurde berichtet, dass sie in Tiefen über 90 m (300 ft) schwimmen und bis zu einigen Stunden unter Wasser bleiben können, möglicherweise abhängig von Temperatur und Aktivitätsgrad. [7] [25]

Seeschlangen wurden in großer Zahl gesichtet. Im Jahr 1932 meldete beispielsweise ein Dampfer in der Straße von Malakka vor der Küste Malaysias, dass "Millionen" von Astrotia stokesii, ein Verwandter von Pelamis diese bildeten Berichten zufolge eine Schlangenlinie von 3 m (10 ft) Breite und 100 km (60 mi) Länge. [29] Die Ursache dieses Phänomens ist unbekannt, obwohl es wahrscheinlich mit der Fortpflanzung zu tun hat. [3] Sie können manchmal in Schulen von mehreren Hundert schwimmen gesehen werden, und viele tote Exemplare wurden nach Taifune an Stränden gefunden. [8]

Sie ernähren sich von kleinen Fischen und gelegentlich von jungen Tintenfischen. Sie werden oft mit der Seeschlange Barnacle (Platylepas ophiophila), die an ihrer Haut haftet. [30]

Bis auf eine einzige Gattung sind alle Seeschlangen ovovivipar. Die Jungen werden lebend im Wasser geboren, wo sie ihr ganzes Leben verbringen. [9] Bei einigen Arten sind die Jungen ziemlich groß, bis zu halb so lang wie die Mutter. [7] Die einzige Ausnahme ist die Gattung Laticauda, die eierlegend ist, legen ihre fünf Arten alle ihre Eier an Land. [9]

Wie ihre Verwandten in der Familie der Elapidae sind die meisten Seeschlangen hochgiftig. Wenn jedoch Bisse auftreten, ist die Injektion von Gift selten, so dass Vergiftungssymptome normalerweise nicht vorhanden oder trivial erscheinen. [10] Zum Beispiel Hydrophis platurus hat ein Gift, das stärker ist als jede andere terrestrische Schlangenart in Costa Rica, basierend auf LD50, aber trotz seines Überflusses in den Gewässern vor seiner Westküste wurden nur wenige menschliche Todesfälle gemeldet. [11] Der Tod eines Trawlers in australischen Gewässern im Jahr 2018 war Berichten zufolge der erste Seeschlangentod der Region seit dem Tod eines Perlentauchers im Jahr 1935. [31]

Bisse, bei denen es zu einer Vergiftung kommt, sind in der Regel schmerzlos und werden bei Kontakt möglicherweise nicht einmal bemerkt. Zähne können in der Wunde verbleiben. Normalerweise treten nur geringe oder keine Schwellungen auf und selten sind benachbarte Lymphknoten betroffen. Die wichtigsten Symptome sind Rhabdomyolyse (schneller Abbau von Skelettmuskelgewebe) und Lähmung. Frühe Symptome sind Kopfschmerzen, eine dicke Zunge, Durst, Schwitzen und Erbrechen. Das Gift wirkt sehr langsam und die Symptome, die bereits 30 Minuten bis mehrere Stunden nach dem Biss auftreten, umfassen allgemeine Schmerzen, Steifheit und Empfindlichkeit der Muskeln am ganzen Körper. Passives Dehnen der Muskulatur ist ebenfalls schmerzhaft und ein tetanusähnlicher Trismus tritt häufig auf. Später folgen Symptome, die für andere elapide Vergiftungen typisch sind, eine fortschreitende schlaffe Lähmung, beginnend mit Ptosis und Lähmung der willkürlichen Muskulatur. Lähmungen der Muskeln, die beim Schlucken und Atmen beteiligt sind, können tödlich sein. [32]

Seeschlangen wurden zunächst als eine einheitliche und separate Familie angesehen, die Hydrophiidae, die später zwei Unterfamilien umfasste: die Hydrophiinae oder echte / aquatische Seeschlangen (jetzt 16 Gattungen mit 57 Arten) und die primitiveren Laticaudinae oder Meer Kraits (eine Gattung, Laticauda, mit fünf Arten). Als schließlich klar wurde, wie eng die Seeschlangen mit den Elapiden verwandt sind, wurde die taxonomische Situation weniger klar. Einige Taxonomen reagierten, indem sie die Seeschlangen zu den Elapidae verlegten und dadurch die Unterfamilien Elapinae, Hydrophiinae und Laticaudinae schufen, obwohl letztere weggelassen werden können, wenn Laticauda ist in den Hydrophiinae enthalten. Die phylogenetischen Verwandtschaftsbeziehungen zwischen den verschiedenen elapiden Untergruppen konnte bisher noch nicht überzeugend herausgearbeitet werden, und die Lage ist noch unklar. Daher entschieden sich andere dafür, entweder mit den älteren traditionellen Arrangements weiterzuarbeiten, wenn auch nur aus praktischen Gründen, oder alle Gattungen in den Elapidae ohne taxonomische Unterteilungen zusammenzufassen, um die noch zu leistende Arbeit widerzuspiegeln. [4] [5] [8] [9]

Gattung [4] [5] Steuerbehörde [4] Spezies [4] Subsp.* [4] Allgemeiner Name [5] Geografische Reichweite [5]
Akalyptophis Boulenger, 1895 1 0 stachelköpfige Seeschlange oder gehörnte Seeschlange Golf von Thailand, Südchinesisches Meer, die Straße von Taiwan und die Küsten von Guangdong, Indonesien, den Philippinen, Neuguinea, Neukaledonien, Australien (Northern Territory, Queensland, Western Australia)
Aipysurus Spitze, 1804 9 1 Oliven Seeschlangen Timorsee, Südchinesisches Meer, Golf von Thailand und Küsten Australiens (Northern Territory, Queensland, West Australia), Neukaledonien, Loyalty Islands, Süd-Neuguinea, Indonesien, West-Malaysia und Vietnam
Antaioserpens Wells & Wellington, 1985 2 0 grabende Schlangen Australien
Astrotia Fischer, 1855 1 0 Stokes' Seeschlange Küstengebiete von Westindien und Sri Lanka über den Golf von Thailand bis zum Südchinesischen Meer, West-Malaysia, Indonesien, Ost-Neuguinea, Nord- und Ostküste Australiens, Philippinen
Emydozephalus Krefft, 1869 3 0 Schildkrötenkopf-Seeschlangen an den Küsten von Timor (Indonesisches Meer), Neukaledonien, Australien (Northern Territory, Queensland, Western Australia) und im südostasiatischen Meer entlang der Küsten Chinas, Taiwans, Japans und der Ryukyu-Inseln
Enhydrina Grau, 1849 2 0 Schnabel Seeschlangen im Persischen Golf (Oman, Vereinigte Arabische Emirate etc.), südlich bis zu den Seychellen und Madagaskar,

Südostasien (Pakistan, Indien, Bangladesch, Myanmar, Thailand, Vietnam), Australien (Northern Territory, Queensland), Neuguinea und Papua-Neuguinea

*) Ohne die nominierte Unterart

Molekulare Studien Bearbeiten

Studien mit molekularen Daten legen nahe, dass alle drei monotypischen semiaquatischen Gattungen (Ephalophis, Parahydrophis und Hydralaps) sind frühe divergierende Linien. [34] Die Aipysurus Gruppe ist monophyletisch: Die eierfressenden Spezialisten bilden getrennte, früh divergierende Linien. Die Hydrophiini teilten sich zuletzt vor etwa 6 Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren mit der Mehrheit der bestehenden Linien, die sich in den letzten 3,5 Millionen Jahren diversifizierten. Die Hydrophis Gruppe teilte sich vor etwa 1,5 bis 3 Millionen Jahren einen letzten gemeinsamen Vorfahren.

Seeschlangen sind bestenfalls schwierige Gefangene. Ditmars (1933) beschrieb sie als nervöse und zarte Gefangene, die normalerweise keine Nahrung aufnehmen und sich lieber nur in der dunkelsten Ecke des Aquariums verstecken. [8] Über 50 Jahre später schrieb Mehrtens (1987), obwohl sie selten in westlichen zoologischen Parks ausgestellt wurden, wurden einige Arten regelmäßig in japanischen Aquarien ausgestellt. Das verfügbare Nahrungsangebot begrenzt die Anzahl der Arten, die in Gefangenschaft gehalten werden können, da einige eine zu spezialisierte Ernährung haben. Außerdem scheinen einige Arten die Handhabung nicht zu vertragen oder sogar aus dem Wasser genommen zu werden. Hinsichtlich ihrer Anforderungen in Gefangenschaft sind die Laticauda Arten müssen in der Lage sein, das Wasser bei etwa 29 ° C (84 ° F) zusammen mit einem Unterwasserschutz zu verlassen. Zu den Arten, die sich in Gefangenschaft relativ gut entwickelt haben, gehören die Ringelseeschlange, Hydrophis cyanocinctus, die sich insbesondere von Fischen und Aalen ernährt. Pelamis-Plattur hat sich in Gefangenschaft besonders gut geschlagen und kleine Fische, einschließlich Goldfische, akzeptiert. Es ist jedoch darauf zu achten, dass sie in runden oder ovalen Becken oder in rechteckigen Becken mit gut abgerundeten Ecken untergebracht werden, damit die Schlangen ihre Schnauzen nicht beschädigen, indem sie in die Seiten schwimmen. [9]

Die meisten Seeschlangen stehen nicht auf den CITES-Schutzlisten, [10] [35] jedoch eine Art, Laticauda-Geschirr, wird als gefährdet eingestuft. Mehrere Arten von Aipysurus mit einem besorgniserregenderen Erhaltungszustand aufgeführt sind, die Timor-Arten A. fuscus bekannt als gefährdet, und zwei weitere in Meeren nördlich von Australien gefunden, die Blattschuppen A. foliosquama und kurznasig A. apraefrontalis, sind nach der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft. [36]


Neue Seeschlangenarten im ….. Museum . gefunden

Das einzige Exemplar der mosaischen Seeschlange, Aipysurus mosaicus, wurde zufällig von Prof. John Elmberg von der Kristianstad University in Schweden und Prof. Arne Rasmussen von der Konservierungsschule der Königlich Dänischen Akademie der Schönen Künste gefunden.

Die Wissenschaftler untersuchten mit Formalin gefüllte Schlangengläser im Naturhistorischen Museum in Kopenhagen und fanden zwei Seeschlangen mit dem gleichen Namen auf dem Etikett, das seit dem Versand der großen Sammler des achtzehnten Jahrhunderts dort war.

“Aber sie sahen anders aus und schienen nicht zur gleichen Schlangengruppe zu gehören. Hier begann die Detektivarbeit. Nachdem wir die Seeschlangen mit anderen ähnlichen Arten in anderen Museen in Europa verglichen hatten, war es noch offensichtlicher, dass wir eine neue, eigenständige Seeschlange gefunden hatten,&8221 erklärte Prof Zootaxa (vollständiges Papier erhältlich von der Kristianstad University).

“Museen sind wahrscheinlich voller unentdeckter Arten und sind ein unschätzbares und schützenswertes Archiv, genau wie der Dschungel selbst,” Prof. Elmberg fügte hinzu.

Die Mosaik-Seeschlange wurde nach ihrer ungewöhnlich gemusterten Haut benannt, die wie ein römisches Bodenmosaik aussieht und in einer der am stärksten gefährdeten Umgebungen der Welt lebt – den tropischen Korallenriffen um Nordaustralien und Süd-Neuguinea.

“Meeresschlangen sind ein guter Indikator dafür, wie es den Korallenriffen und anderen wertvollen Ökosystemen geht. Wenn es noch Schlangen in der Umgebung gibt, zeigt dies, dass die Riffe gesund und intakt sind,&8221 Prof. Elmberg.

“Es gibt Millionen von Seeschlangen, aber wie sie leben, wo und in welcher Tiefe, ist schwer zu wissen, weil diese Schlangen so schwer zu studieren sind.”

Einige Arten von Seeschlangen gelten als das stärkste Gift aller Schlangen, aber da die von den Wissenschaftlern entdeckte Art zu den wenigen gehört, die sich von Fischeiern ernähren, hat sie nur sehr kleine Reißzähne und ist daher praktisch harmlos. Von allen 3.000 Schlangenarten der Welt leben nur etwa 80 in den Ozeanen.

“Diese Entdeckung unterstreicht auch sehr deutlich die Bedeutung der Schatzkammer der Biodiversität des Museums. In den Museen der Welt, die leider oft Schwierigkeiten haben, ihren Betrieb zu finanzieren, gibt es noch viele Arten zu entdecken, ” Prof. Elmberg abschließend.

Bibliographische Angaben: Kate L. Sanders et al. 2012. Aipysurus mosaicus, eine neue Art der eierfressenden Seeschlange (Elapidae: Hydrophiinae), mit einer Neubeschreibung von Aipysurus eydouxii (Grau, 1849). Zootaxa 3431: 1–18


Die University of Texas in Arlington

Jonathan Campbell, Biologieprofessor an der University of Texas in Arlington, hält ein Glas mit einer Cenaspis aenigma-Schlange am Amphibian and Reptile Diversity Research Center in Arlington. Campbell entdeckte das Cenaspis aenigma, was übersetzt "Mystery Dinner Snake" bedeutet, in einer Korallenschlange. (Daniel Carde/Mitarbeiterfotograf)

Ein Professor an der Universität von Arlington, der seit Jahrzehnten Reptilien und Amphibien untersucht, hat eine neue Schlangenart benannt, die er im Bauch einer anderen Schlange gefunden hat.

In einem letzten Monat veröffentlichten Artikel machte der  Biologieprofessor Jonathan Campbell seine Entdeckung vor 40 Jahren offiziell: Er hatte eine neue Schlangenart und -gattung gefunden. Obwohl er sagte, er habe rund 200 neue Schlangenarten entdeckt, ist diese die letzte vor Campbells Ruhestand diese Woche.

Er und zwei andere Herpetologen, Eric Smith und Alexander Hall, nannten die Schlange   Cenaspis aenigma, was bedeutet “mystery Dinner Snake.”

Campbell, der seit 37 Jahren an der UT Arlington ist, fand die Schlange in einer Schlange in einem abgelegenen Teil Mexikos, etwa 48 km von einer kleinen Stadt namens Rizo de Oro im Bundesstaat Chiapas entfernt. Es gibt nur zwei Möglichkeiten, dorthin zu gelangen: Sie können den Berg zu Fuß gehen oder mit einem Maultier reiten.

Einige Leute, mit denen er sich in der Gegend angefreundet hatte, wiesen Campbell auf eine mittelamerikanische Korallenschlange hin, die sie getötet hatten, und Campbell bemerkte, dass ihr Bauch voll aussah.

Also sammelte er die tote Schlange ein und nahm sie 1976 mit in die USA, wo er sie sezierte und darin eine 10 Zoll lange Schlange fand.

Jonathan Campbell, Biologieprofessor an der University of Texas in Arlington, hält ein Glas mit einer Cenaspis aenigma-Schlange am Amphibian and Reptile Diversity Research Center. Die kleine Schlange wurde im Bauch einer Korallenschlange gefunden. (Daniel Carde/Mitarbeiterfotograf)

Das Erstaunliche an der Entdeckung war nicht, dass die Schlange im Bauch einer anderen Schlange gefunden wurde. Korallenschlangen, die die "Mystery Dinner Snake" gefressen haben, sind dafür bekannt, andere Schlangen zu fressen. (Es macht Sinn, sagte Campbell: Wenn Sie eine Korallenschlange sind, ist eine andere Schlange die einfachste Nahrungsform für Sie.)

„Das Besondere an diesem Stück ist, dass es aus einer sehr, sehr abgelegenen Gegend stammt, in der nur wenige Leute waren“, sagte Campbell Gruppe."

Er sagte, es sei eine „bizarren“ Schlange in Bezug auf ihre Anatomie.

Bei mindestens einem Dutzend Besuchen in der Gegend mit anderen Forschern fanden Campbell und sein Team nie wieder eine dieser Schlangen.

"Wir haben mehr Korallenschlangen gefunden, aber wir haben keine mehr von der kleinen Schlange gefunden, die so ungewöhnlich ist", sagte Campbell. 

Das liegt daran, dass die kleine Schlange wahrscheinlich unter der Erde lebt und Spinnen und Insekten frisst, sagte er.

Reptilien werden in Gläsern mit Ethanol an der University of Texas im Amphibian and Reptile Diversity Research Center in Arlington konserviert. Das neu benannte Cenaspis aenigma, was übersetzt "Geheimnis-Dinner-Schlange" bedeutet, wird auf die gleiche Weise aufbewahrt. (Daniel Carde/Mitarbeiterfotograf)

Die Schlange wird in einem Glas voller Ethanol im Amphibian and Reptile Diversity Center auf dem Campus der UT Arlington aufbewahrt, wo sie eines von etwa 225.000 anderen Exemplaren ist. Es ist die größte Sammlung dieser Art in Texas, und „jedes Lebewesen dort hat eine Geschichte“, sagte Campbell.

Sein Glas ist mit einem roten Band geschmückt, was bedeutet, dass das bestimmte Exemplar im Inneren den Forschern geholfen hat, eine neue Art zu definieren.

Einige Exemplare haben die Forscher der UT Arlington selbst gesammelt. Andere sind Geschenke von Zoos oder das Ergebnis von Tauschgeschäften mit anderen Reptilien- und Amphibiensammlungen. Alle Exemplare sind tot – einige werden getötet, damit sie konserviert werden können, aber viele, wie die Schlange-in-Schlange, werden tot aufgefunden. Die Forscher an der UT Arlington leisten viel "Bergungsarbeit", sagte Campbell.

Campbell staunt über die Kreaturen in Regalreihen in der Mitte und sagt, er könne dort zu jeder Art eine Geschichte erzählen. Er schreibt seine Faszination für die Herpetologie — und allgemein der Natur — zu, in Mexiko und mehreren mittelamerikanischen Ländern aufgewachsen zu sein.

Er wird oft gefragt, wenn er von einer Schlange oder einem Opossum oder gar einem Gürteltier spricht: Nun, was nützen sie?

"Nun, weißt du, was nützt die Mona Lisa?" sagte er. "Sie haben einen intrinsischen Wert und einen ästhetischen Wert. Ich wünschte, mehr Menschen könnten die ästhetische Schönheit der Natur im Allgemeinen schätzen."

Campbell plant, auch nach seiner Pensionierung diese Woche in der UT Arlington zu bleiben.  Er beendet ein Buch über die Herpetologie Mexikos, an dem er seit etwa 45 Jahren arbeitet und das seiner Meinung nach alles andere, was er jemals getan hat, in den Schatten stellen wird.

Während Campbell daran arbeitet, hofft er, dass die Veröffentlichung des Artikels über seine neueste Entdeckung einer Schlangenart andere Forscher ermutigt, weiter nach einem Leben zu suchen   Cenaspis aenigma , so dass die Art weiter untersucht werden kann.


Scharlachschlange

Die meisten erwachsenen Scharlachschlangen haben eine Gesamtlänge von etwa 14-20 Zoll (36-51 cm). Diese Schlangen mit dünnem Körper haben eine weißlich-graue dorsale Grundfarbe mit langen roten Flecken, die am ganzen Körper schwarz eingefasst sind. Sowohl die roten als auch die weißlich-grauen Flecken sind durch Schwarz getrennt. Dadurch berühren sich die roten und weißlich-grauen Flecken nicht. Der kleine, spitze Kopf unterscheidet sich kaum vom Hals und ist rot mit einem deutlichen hellen Band direkt hinter den Augen. Die Färbung der Jungtiere ist die gleiche wie bei Erwachsenen beschrieben.

Reichweite in Florida

Scharlachschlangen sind in ganz Florida und in jedem County mit Ausnahme der Florida Keys zu finden.

Gefährdungsbeurteilung für Mensch und Tier

Nicht giftig. Scharlachschlangen sind für Menschen oder Haustiere nicht gefährlich.

Vergleich mit anderen Arten

Harlekin-Korallenschlange (Micrurus fulvius) Giftig Harlekin-Korallenschlangen haben abwechselnd rote und schwarze Ringe, die durch schmalere gelbe Ringe und eine runde, schwarze Schnauze getrennt sind.

Detaillierte Beschreibung

Die meisten erwachsenen Scharlachschlangen haben eine Gesamtlänge von etwa 14-20 Zoll (36-51 cm), mit einer Rekordlänge von 35,5 Zoll (82,8 cm). Diese Schlangen mit dünnem Körper haben eine weißlich-graue dorsale Grundfarbe mit langen roten Flecken, die am ganzen Körper schwarz eingefasst sind. Sowohl die roten als auch die weißlich-grauen Flecken sind durch Schwarz getrennt. Dadurch berühren sich die roten und weißlich-grauen Flecken nicht. Das Bauchmuster ist einheitlich weißlichgrau. Die Schuppen des Körpers sind glatt und glänzend, und in der Körpermitte befinden sich 19 Schuppenreihen. Der kleine, spitze Kopf unterscheidet sich kaum vom Hals und ist rot mit einem deutlichen hellen Band direkt hinter den Augen. Die Pupille ist rund. Die Färbung der Jungtiere ist die gleiche wie bei Erwachsenen beschrieben.

Lebensraum

Scharlachschlangen sind häufig in Kiefernwäldern, trockenen Prärien, Hartholzhängematten und Sandhügeln zu finden. Diese geheimnisvollen Schlangen sind hauptsächlich Gräber und werden normalerweise unter Felsen, Baumstämmen und anderem Schutt gefunden. Obwohl sie lokal reichlich vorhanden sein können, werden sie aufgrund ihrer geheimnisvollen Natur nicht häufig gesehen. Diese Art wird gelegentlich in Vorstädten gefunden, wo die Entwicklung in günstige Lebensräume vordringt.

Abwehrverhalten

Wenn sie gefangen werden, beißen Scharlachschlangen selten, wenn überhaupt, zur Verteidigung. Wenn sie gepackt oder festgenagelt werden, verstecken sie ihren Kopf normalerweise unter den Windungen des Körpers, und einige Individuen heben ihre Schwänze in dem offensichtlichen Versuch, jeden möglichen Angriff vom Kopf abzulenken. Sie können auch einen übelriechenden Moschus aus einem Drüsenpaar an der Basis des Schwanzes freisetzen.

Ernährung und Fütterungsverhalten

Scharlachschlangen ernähren sich hauptsächlich von Reptilieneiern. Es wurde jedoch auch dokumentiert, dass sie kleine Eidechsen, Schlangen, Frösche, Salamander, Junge von kleinen Säugetieren und Wirbellosen fressen. Obwohl einige kleine Beutetiere sofort verschluckt werden können, werden Beutetiere von Wirbeltieren normalerweise zuerst durch Einschnüren getötet.

Reproduktion

In Florida legen Weibchen normalerweise etwa 12-13 weiße, längliche Eier, die normalerweise im Spätherbst schlüpfen. Die Eier werden oft in unterirdischen Höhlen oder unter Felsen und anderem Schutt abgelegt. Weibchen können pro Jahr mehr als ein Gelege legen.

Kommentare

  • Florida-Scharlachrote (Cemophora coccinea coccinea) Florida-Scharlachschlangen werden in Florida von etwa Marion County im Süden gefunden und haben 7 Oberlippenschuppen.
  • Nördliche Scharlachschlange (Cemophora coccinea Copei) Nördliche Scharlachschlangen kommen in Nordflorida westlich durch den Panhandle vor und haben typischerweise 6 Oberlippenschuppen.

Scharlachschlangen können in Südflorida das ganze Jahr über aktiv sein. Diese Schlangen sind nachtaktiv und werden manchmal nach Einbruch der Dunkelheit beim Überqueren von Straßen gesehen.

Scharlachschlangen in Florida haben Farbmuster, die dem Farbmuster von Harlekinkorallen sehr ähnlich sind (siehe Abschnitt zum Vergleich mit anderen Arten oben). Die Annahme, dass diese Ähnlichkeit auf Mimikry zurückzuführen ist, wurde jedoch nicht durch Feldstudien untersucht.

"Rot berührt gelb, einen Gefährten töten, rot berührt schwarz, Giftmangel." Dieser und ähnliche Reime werden häufig verwendet, um die Streifenfolge von Scharlachschlangen von giftigen Korallenschlangen in Florida zu unterscheiden. Obwohl diese Reime in Florida die meiste Zeit zutreffen, denken Sie daran, dass ungewöhnliche Farbvariationen manchmal gegen die Regeln verstoßen. Daher ist es am besten, die Schlange in Ruhe zu lassen, wenn Sie sich der Identifizierung einer Schlange nicht zu 100% sicher sind.

Grafschaften in Florida mit bestätigten Aufzeichnungen

Wenn Sie eine neue oder interessante Beobachtung für diese Art haben, senden Sie bitte eine E-Mail an das Herpetologie-Team des Florida Museums.

Referenzen und weiterführende Literatur

Ernst, C. H. und E. M. Ernst. 2003. Schlangen der Vereinigten Staaten und Kanadas. Smithsonian Institution Press, Washington, DC. 668 S.

Krysko, K. L., K. M. Enge und P.E. Moler. 2019. Amphibien und Reptilien von Florida. University of Florida Press, Gainesville, Florida. 706 S.

Powell, R., R. Conant und J.T. Collins. 2016. Peterson Field Guide zu Reptilien und Amphibien in Ost- und Mittel-Nordamerika. Vierte Edition. Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company, Boston und New York. xiv + 494 S.

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Sie können Wissenschaftlern helfen, die Biologie und Verbreitung dieser Art besser zu verstehen, indem Sie Ihre Beobachtungen teilen. Senden Sie Fotos oder Videos von interessanten Beobachtungen zusammen mit zugehörigen Informationen per E-Mail an die Herpetologie-Mitarbeiter des Florida Museums zur Dokumentation in der Herpetology Master Database des Museums. Sie können Ihre Beobachtungen auch auf iNaturalist veröffentlichen.

Zusätzliche hilfreiche Informationen

Haben Sie noch Fragen zu Schlangen oder Identifizierungen? Zögern Sie nicht, sich mit Ihren Fragen oder Feedback zu diesem Profil per E-Mail an die Herpetologie-Mitarbeiter des Florida Museums zu wenden.

Bannerfoto mit freundlicher Genehmigung von Todd Pierson. Bitte nennen Sie alle Fotografen auf der Seite und beachten Sie unsere Copyright-Richtlinien.


Sphenodontie

Sphenodontie („Keilzahn“) entstand im Mesozoikum und umfasst nur eine lebende Gattung, Tuatara, bestehend aus zwei Arten, die in Neuseeland gefunden werden (Abbildung 7). Tuataras werden bis zu 80 Zentimeter groß und wiegen etwa 1 Kilogramm. Obwohl sie im groben Aussehen ziemlich eidechsenartig sind, definieren mehrere einzigartige Merkmale des Schädels und der Kiefer sie klar und unterscheiden die Gruppe von den Squamaten.

Abbildung 7. Diese Tuatara aus Neuseeland kann einer Eidechse ähneln, gehört aber zu einer bestimmten Linie, der Familie der Sphenodontidae. (Kredit: Sid Mosdell)


Identifizierung der Schlange - Biologie

Wissenschaftlicher Name: Agkistron Contortrix
Gemeinsamen Namen:
Kupferkopfschlange

(Die Informationen auf dieser Artenseite wurden von Rebecca Young in Biology 220W, Frühjahr 2003, in Penn State New Kensington zusammengestellt.)

Aussehen
Kupferköpfe (Agkistron Contortrix) get their names, quite logically, from their un-marked, copper-red colored heads. Copperheads have light-brown, or orange, or pink bodies that are highlighted by dark, chestnut brown cross bands which form a series of hourglass shapes across their backs. The thickness and continuity of these cross bands are important characteristics in identifying the five sub-species of A. contortrix. Belly markings of these snakes consist of gray to black blotches that are blended together to make a cloudy or marbled pattern. Copperheads are typically 2 to 3 feet in length although individuals up to 4 ½ feet long have been reported. Females are longer than males, but males have proportionally longer tails. The bodies of A. contortrix are stout and taper abruptly to form the much smaller diameter tail. Immature copperheads have tails that are bright yellow, and they may use these colored tails to attract prey.

Bereich
Copperheads are found throughout the eastern and central United States from Connecticut to Kansas and Florida to western Texas. The five sub-species are roughly distributed in a northern, northwestern, southern, and two southwestern sub-regions of their broad geographic range.

Lebensraum
Copperheads can thrive in a variety of habitats including rocky, wooded areas, wood and sawdust piles, mountains, brushy zones along streams and creeks, abandoned farm buildings and old foundations, junk yards, swamps, brush piles, and desert oases and canyons. Copperheads are usually solitary except during their mating season. They do hibernate in communal dens, though, not only with other copperheads but also with snakes of a variety of species (including rat snakes and rattlesnakes). In the spring and fall copperheads can be frequently seen during the day, but in the warm summer months they are primarily nocturnal. Humid, warm nights, especially nights after a rain, are ideal times to see active copperheads.

Paarung und Fortpflanzung
Males fight for the right to mate with females. Males who lose a mating contest are not likely to ever challenge another male again. Females also may fight prospective mates and will not mate with an individual who backs down from an initial encounter. The outcomes, then, of these mating fights are extremely important selective pressures that determine the surviving or succeeding genes and behaviors in the A. contortrix Population.

Copperheads mate in the late spring or early fall. Females are able to store sperm (often from a variety of different males) and defer the fertilization of their eggs for extended periods of time. Ovulation and fertilization usually occur in the spring. In the fall, a female will give birth to 1 to 14 young usually near her established hibernation den. Larger females give birth to greater numbers of young. The young are born live, encased in a thin membrane from which they quickly emerge. The development of this type of “live” births (termed “ovoviviparous” reproduction) reduces the exposure of the egg encased embryos to both predation and environmental damage. The young copperheads are 8 to 10 inches long and are born with both fangs and venom. The young snakes may even take prey in the weeks remaining before they must enter the hibernation den for the winter.

Prey
Copperheads are pit vipers (Family Viperidae). Their facial pits are heat sensory structures located between their eyes and nostrils. These pits are used to detect and accurately strike their warm-blooded prey. Copperheads eat many species of rodents (mice, chipmunks etc), frogs, lizards, other snakes, small birds, and even insects (especially large caterpillars and cicadas). An individual snake may eat only 10 or 12 meals a year (depending on the size of the prey taken). After locating its prey by both olfaction and heat sensation, the snake strikes and injects the animal with venom. The venom breaks down blood cells and leads quickly to circulatory collapse. The snake then swallows its prey whole (a task facilitated by its loosely hinged jaws) and relies on its powerful digestive secretions to break down all parts of the swallowed organism (including bones and fur).

Bite of a Copperhead
The bite of a copperhead is extremely painful but is not, usually, life threatening for a healthy adult. Children and pets and individuals with compromised immune systems, though, may have serious reactions to the venom. Copperheads bite more people in the United States than any other venomous snake, so it is fortunate that their venom is so mild. Copperheads, unlike most other venomous snakes, strike almost immediately when they feel cornered or threatened. Rattlesnakes and cottonmouths, for example, go through obvious auditory and visual warning displays prior to striking. The rapid strike of the copperhead is actually thought to be a consequence of a lunging, warning display that, unfortunately for the victim, too often occurs when the snake and the disturbing individual are close to each other. The lunging snake, then, makes contact with the victim, pierces the skin with its fangs, and only incidentally injects a very tiny amount of venom into the bite. A bite from a copperhead is a serious medical event! Medical attention is required by anyone bitten by a copperhead!

Gift
The venom of the southern sub-species of copperhead contains the chemical called “contortrostatin.” It has the potential to be used to control blood vessel formation in cancerous tumors. Breast cancers in mice, for example, treated with contortrostatin grow at a rate that is but 1/3 of the growth rate of tumors that have not been treated with the drug. This is another example of the application of the chemical diversity of nature to the needs and uses of human beings.

Myths
There are many myths about copperheads. One that has come up for me in a variety of conversations and emails concerns the interbreeding of copperheads and black rat snakes to form a new, very active, venomous hybrid snake. The good news is that this cross-species breeding is not biologically possible. These two snake species are, in fact, in different taxonomic families! The chance of these two species successfully interbreeding is as likely as a human being producing viable offspring after mating with a lemur, or a dog being able to hybridize with a house cat! This myth possibly came about because of the previously mentioned observation that black rat snakes and copperheads often den together during hibernation. There is a big difference, though, between communal denning and reproducing!

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Turtles are an ancient group of reptiles who have unique shells that protect their bodies. This group includes sea turtles, freshwater turtles and the land-based tortoises. Being reptiles, all turtles lay eggs on land and breathe air.

The crocodiles are stealthy predators and insight fear around the world. They live a semi-aquatic lifestyle and hunt in water, sitting and waiting to ambush their prey. Crocodiles are solidly built animals with short limbs and large, flattened mouths.


Identification of snake - Biology

How to use the identification keys

The usefulness of the Amphibian and Reptile Atlas depends on its accuracy. It is essential that each animal you report is accurately identified. But that's not too hard using the identification keys we provide.

These keys are called dichotomous keys. At each step of the key you compare two descriptions to see which best fits the animal you are identifying. Then you go on to another choice until you've identified the animal.

For example, suppose you are holding some kind of reptile or amphibian from New York and wanted to classify it in the correct group (frogs, salamanders, snakes and lizards, or turtles). You could use the following key. Start at Step 1, below.

1.a. Has external gills salamanders
1.b. No external gills 2

This step means that if your animal has external gills (line 1.a.), then it must be a salamander, and you now know in which of the groups your animal belongs. If you click on the linked text "salamander," your browser will take you to the detailed key to salamanders. If your animal lacks external gills (line 1.b.), then go to Step 2. If you click on the 2, you'll jump down to the next step in the key.

2.a. Has scaly skin or a shell 3
2.b. Has neither scaly skin nor a shell 4

In other words, if it has scales or a shell go to Step 3. If not, jump to Step 4.

3.a. Has a shell Schildkröten
3.b. No shell present Eidechsen und Schlangen

Again, clicking on turtle will take you to the turtle key, and clicking on lizards and snakes will take you to the lizard and snake key.

4.a. Has a tail as an adult salamanders (and newts)
4.b. No tail as an adult frogs (and toads)

When you go to the key for each major group (frogs, salamanders, turtles, or lizards and snakes) you should start with the key to the families at the top of the page. This will tell you the name of the family in which your animal belongs.

Then you'll jump down the page by clicking on the family name to the key for the members of that family to determine the correct name for the species you are identifying. In the species keys, we provide common and scientific names. Click on the name and see a picture of the animal. (If the name isn't linked, that means we don't have a picture of that species yet.)

Some of the terms used in the keys that might be unfamiliar to you are linked to definitions in the glossary. For example in the salamander key you'll find:

3.a. Costal grooves present 4
3.b. No costal grooves Salamandridae

Clicking on costal grooves will take you to that entry in the glossary. Use the back button on your browser to return to the key. Most browsers will return you to the exact spot in the key where you were. With others you may find yourself dropped off somewhere else in the key.

Take your time when using the keys to get a correct identification. If you don't understand a particular term or can't tell if your animal has this trait, check the definitions we provide, look in the books we've sent, or email [email protected] with your question.

Remember the accuracy of the Atlas depends on you making the correct identification.


Schau das Video: NaturNørd 293. Syg Gås, Ny Slange, Mærkelig Bogfinke, Sjælden Larve!! (Kann 2022).